Face à la puissance
Une histoire des énergies alternatives à l’âge industriel

François JARRIGE, Alexis VRIGNON

La question de l’énergie et de ses crises sature l’actualité, les médias, comme les agendas politiques. Grand défi du présent, elle modèle nos modes de vie et nos rapports au monde à l’heure du triomphe du numérique, de l’électrification totale et du changement climatique.
Longtemps, l’histoire de l’énergie a été ramenée à l’essor de la puissance rendu possible par le progrès technique, à un processus linéaire qui verrait les sociétés humaines maîtriser toujours plus leur environnement pour en extraire des ressources indispensables à leur fonctionnement.
Mais ce récit rassurant, qui n’a cessé d’accompagner la modernité, se fissure désormais à l’âge des crises globales et des inégalités béantes. La croyance dans l’abondance énergétique et la quête de puissance infinie qui la porte se heurtent aux limites planétaires, en dépit des utopies abstraites qui continuent de promettre l’énergie abondante et gratuite pour tous.
Cet ouvrage novateur retrace ces débats sur deux siècles en proposant une contre-histoire de l’énergie à l’époque contemporaine, depuis l’entrée dans l’ère industrielle et sa dépendance croissante aux combustibles fossiles. Ce faisant, il souhaite contribuer à l’avènement d’un autre système énergétique, plus sobre et durable, plus conforme aussi à la fragilité du monde, chaque jour plus apparente.

Version papier : 25 €
Version numérique : 16,99 €
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Détails techniques
Collection : Sciences humaines
Parution : février 2020
ISBN : 9782348057526
Nb de pages : 400
Dimensions : 154 * 240 mm
ISBN numérique : 9782348057731
Format : EPUB

François JARRIGE

François Jarrige est maître de conférences à l’université de Bourgogne et membre de l’Institut universitaire de France. Il a notamment publiéTechnocritiques (La Découverte, 2016) et, avec Thomas Le Roux, La Contamination du monde (Seuil, 2017).

Alexis VRIGNON

Alexis Vrignon est chercheur postdoctoral (Cresat/MSH du Pacifique). Il a notamment publiéLa Naissance de l’écologie politique en France (PUR, 2017) et codirigé l’ouvrage Pouvoirs et Environnement (PUR, 2018).

Extraits presse

L'historien François Jarrige propose de complexifier notre vision du passé et de mettre en doute celle d’un futur renouvelable et radieux. Dans Face à la puissance. Une histoire des énergies alternatives à l’âge industriel (La Découverte, février 2020), coécrit avec Alexis Vrignon, il poursuit une minutieuse étude des techniques marginalisées et alternatives commencée dans Technocritiques. Du refus des machines à la contestation des technosciences (La Découverte, 2014). Réunissant les contributions d’une dizaine de chercheurs, les deux auteurs montrent que l’histoire de l’énergie a elle aussi sa grande hache, comme n’importe quelle autre histoire, et qu'elle charrie son lot de marginalisés et d’oubliés. Et suggèrent, en creux, que d’autres futurs énergétiques sont possibles.

12/02/2020 - Nicolas Celnik - Libération

 

Face à la puissance est un essai historique riche en enseignements qui nous invite à reformuler certaines de nos questions existentielles alors que les effets du réchauffement climatique sont de plus en plus tangibles. Plutôt que tergiverser sur le type d’énergie idéal pour notre société, ne faudrait-il pas plutôt se demander quelle société peut-on bâtir à partir des sources d’énergie les plus « propres » à notre disposition ?

30/03/2020 - Victor Agaty - Le Mag du Ciné

 

Table des matières

Introduction : Une histoire alternative de l’énergie
I/ Généalogie de la puissance, incertitudes et doutes (1750-1860)
L’énergie et les origines des « révolutions industrielles »
« Choix du feu » et fragilités de la puissance
Déforestation et crises énergétiques
Persistance et omniprésence des « moteurs animés »
L’âge d’or des moulins à eau et à vent
De la force à l’énergie, généalogie d’une obsession
Études de cas
Moulins à vent à huile, par Didier Terrier
« Moteurs animés » des filatures, par François Jarrige et Mohamed Kasdi
Une histoire matérielle de la lumière, par Jean-Baptiste Fressoz
Frédéric Le Play et la sidérurgie au bois, par Jean-Philippe Passaqui
II/ Trajectoires fossiles en débat et « énergies naturelles » (1860-1918)
Le triomphe de la puissance : le charbon et le pétrole s’imposent
Épuisements, réserves et alertes
Un monde enfumé et dangereux
Nier les risques, rationaliser les usages, miner le monde
La « révolution électrique » et les imaginaires alternatifs
Les « forces naturelles » résistent
Des mondes énergétiques à l’écart de la puissance ?
Études de cas
La tourbe au pays du bois, par Xavier Rochel et Michel Deshaies
Les villes suisses résistent à la vapeur, par Cédric Humair
L’énergie hydraulique et le développement d’un territoire industriel, par Bruno Evans
Faire carburer la France à l’alcool, par Camille Molles
III/ Marginaliser les énergies alternatives et renouvelables à l'ère de la grande accélération (1918-1973)
Le sacre des énergies fossiles
L’ère nucléaire : espoir et limites
L’électrification du monde
Les dynamiques de la grande accélération énergétique
Persistance et marginalisation des énergies renouvelables
Les enjeux énergétiques dans les sociétés coloniales
Études de cas
L’invention des catégories énergétiques par les économistes, par Antoine Missemer
Les énergies alternatives aux prises avec les politiques conservatrices, par Anaël Marrec et Pierre Teissier
Le mur Trombe, par Paul Bouet
La chaleur du ventre de la terre, par Pierre Tilly
Les piles à combustible, par Nicolas Simoncini
IV/ Les énergies renouvelables et alternatives à l'heure des crises globales
La prédominance réaffirmée des énergies fossiles
Nouvelles, alternatives ou renouvelables ? Le solaire, l’éolien et les autres énergies dans les années 1970
Nouvelles visibilités et engagements militants
L’éclipse des années 1980 ?
Renouveaux et faux-semblants renouvelables
Études de cas
Le « pétrole vert », par Christophe Bonneuil
L’Agence française pour la maîtrise de l’énergie, par Renaud Bécot
Du nucléaire aux renouvelables, par Antoine Fontaine
La mise en fiction de l’énergie solaire, par Sophie Pehlivanian
Les cargos en bois de l’Inde du Sud, par Denis Vidal et Dhandapani Balasubramanian
Postface : Face à l’impuissance, par Alain Gras
Les auteurs
Remerciements

Droits étrangers

In the Face of Power
A History of Alternative and Renewable Energies in the Industrial Age (19th – 20th Centuries)

The history of energy has long been presented as a natural, linear evolution from primary energy to fossil energy. While alternative forms of energy have accompanied the arrival of the industrial age, energy transitions have most often been the result of political decisions aimed at seizing control over workers.

All societies have an energy system through which it succeeds in transforming primary energy sources (solar radiation, wood, hydraulic, coal, etc.) into useful energy (muscular strength, heat, electricity, mechanical movement, etc.). Yet, works on energy debates, alternative practices and opposition to the dominant offers are few and far between.
This groundbreaking work explores how, over two centuries, various projects and experiments have sought to invent an alternative, energy efficient, sustainable world and how these projects tried to stand up to power symbolized largely by fossil fuels, by envisioning other social relationships, hypotheses, and technical solutions.



François Jarrige is an associate professor at the Université de Bourgogne.
Alexis Vrignon has a PhD in history and is a research fellow at the CRIHAM.


Contact : d.ribouchon@editionsladecouverte.com

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