Se défendre
Une philosophie de la violence

Elsa DORLIN

En 1685, le Code noir défendait « aux esclaves de porter aucune arme offensive ni de gros bâtons » sous peine de fouet. Au XIXe siècle, en Algérie, l’État colonial interdisait les armes aux indigènes, tout en accordant aux colons le droit de s’armer. Aujourd’hui, certaines vies comptent si peu que l’on peut tirer dans le dos d’un adolescent noir au prétexte qu’il était « menaçant ».
Une ligne de partage oppose historiquement les corps « dignes d’être défendus » à ceux qui, désarmés ou rendus indéfendables, sont laissés sans défense. Ce « désarmement » organisé des subalternes pose directement, pour tout élan de libération, la question du recours à la violence pour sa propre défense.
Des résistances esclaves au ju-jitsu des suffragistes, de l’insurrection du ghetto de Varsovie aux Black Panthers ou aux patrouilles queer, Elsa Dorlin retrace une généalogie de l’autodéfense politique. Sous l’histoire officielle de la légitime défense affleurent des « éthiques martiales de soi », pratiques ensevelies où le fait de se défendre en attaquant apparaît comme la condition de possibilité de sa survie comme de son devenir politique. Cette histoire de la violence éclaire la définition même de la subjectivité moderne, telle qu’elle est pensée dans et par les politiques de sécurité contemporaines, et implique une relecture critique de la philosophie politique, où Hobbes et Locke côtoient Frantz Fanon, Michel Foucault, Malcolm X, June Jordan ou Judith Butler.

Prix Frantz Fanon 2018 (Caribbean Philosophical Association)
Prix de l'Ecrit Social 2019

Version papier : 18 €
Version numérique : 11,99 €
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Détails techniques
Collection : ZONES
Parution : octobre 2017
ISBN : 9782355221101
Nb de pages : 200
Dimensions : 140 * 205 mm
ISBN numérique : 9782355221132
Format : EPUB

Elsa DORLIN

Elsa DORLIN

Elsa Dorlin, professeure de philosophie à Paris-8, est notamment l'auteure de La Matrice de la race. Généalogie sexuelle et coloniale de la Nation française (La Découverte, 2008) et de Sexe et genre, et sexualtiés. Introduction aux philosophies féminines (PUF, 2008).

Extraits presse

Dans « Se défendre », la chercheuse rend justice à la violence que les opprimés déploient face à leurs oppresseurs. Un superbe retour à la vérité charnelle de la politique. (....)
Elsa Dorlin construit ce qu’on pourrait nommer une philosophie à mains nues, une phénoménologie martiale qui explore la façon dont le pouvoir domestique les corps, mais aussi le brusque sursaut des corps qui se libèrent.

08/12/2017 - Jean Birnbaum - Le Monde des Livres

 

Dans un magistral essai, “Se défendre, une philosophie de la violence”, la philosophe Elsa Dorlin interroge les formes historiques et le sens politique de la violence défensive : une pratique de résistance face à l’ordre social qui domine des corps minoritaires, indéfendables. Une violence qui n’a d’autre enjeu que la vie elle-même.

18/10/2017 - Jean-Marie Durand - Les Inrocks

 

C’est une véritable généalogie de l’autodéfense, aussi documentée, argumentée qu’engagée, que tente avec force Elsa Dorlin. […] La violence à laquelle s’intéresse Elsa Dorlin est celle, plus enfuie, des « subalternes », de celles et ceux qui n’ont pas de « corps propre », comme disait Locke : exclus du droit de résistance inscrit dans le contrat social, ce sont des « corps indignes d’être défendus », pour lesquels la violence physique est surtout une nécessité vitale. Il s’agit, par le corps, par la voix, par les armes s’il le faut, de préserver sa vie et de retrouver sa puissance d’agir. Si la combattante qu’est Elsa Dorlin pourrait être tentée d’héroïser ces « éthiques martiales de soi », la philosophe n’ignore pas leurs ambiguïtés. Un ouvrage costaud.

01/11/2017 - Catherine Portevin - Philosophie

 

Elle y explore des cas peu connus d’autodéfense, comme la pratique du krav-maga dans les communautés juives d’Europe de l’Est au début du XXe siècle, ou les suffragistes anglaises qui apprenaient le ju-jitsu pour faire face à la police. Mais voilà : nous ne sommes pas égaux devant l’autodéfense. Certaines vies sont jugées dignes de se défendre, par exemple les colons en Algérie, qui avaient le droit de porter des armes. Et d’autres non, comme le montre son analyse de l’affaire Rodney King.

07/12/2017 - Éric Aeschimann - L'Obs

 

Une ligne de démarcation sépare les sujets dignes de se défendre et d’être défendus, des corps vulnérables et violentables, acculés à des tactiques défensives qui relèvent de l’autodéfense, à ne pas confondre avec le concept juridique de la légitime défense. Elsa Dorlin se concentre ici sur des moments de passage à la violence défensive et retrace une généalogie, une histoire constellaire des ethniques martiales de soi ».
La précision, la rigueur, la densité de son argumentation sont telles qu’en rendre compte en détail serait ambitieux. Nous invitons vivement les lecteurs curieux à se précipiter sur cet ouvrage.

24/01/2018 - Lundimatin

 

Dans un ouvrage à mi-chemin entre l’histoire et la philosophie ; Elsa Dorlin s’interroge sur l’histoire de l’autodéfense. […] Les analyses, toujours fines, embrassent des vies sur la défensive, mais qui s’arment de tactiques et de stratégies, panoplies de répliques à la violence d’autrui. On relèvera, parmi d’autres pages denses et originales, les développements consacrés au « ju-jitsu des suffragistes » britanniques : pour certaines d’entre elles, l’autodéfense devient un « art total », porteur de pratiques de soi qui touchent au corps, à l’intime et au politique.

01/01/2018 - Vingtième siècle

 

Les livres, ceux qui comptent du moins, n’adviennent pas par hasard. Ils débarquent un beau matin, et c’est comme s’ils prenaient la parfaite mesure de l’air du temps. De ce qui est en train de se jouer. Ouvrages précieux parce que se situant sur l’étroit fil du moment – ils disent le déséquilibre du monde tout en donnant des clés pour ne pas tomber. Pour comprendre ce qui est en train d’advenir, là, maintenant, tout de suite. Se défendre – Une philosophie de la violence est l’un de ces livres rares. Signé de l’universitaire Elsa Dorlin, professeure de philosophie à Paris 8, il revient sur l’histoire de l’autodéfense et creuse la question du rapport à la violence, de façon lumineuse et combative. Et donne des clés pour se ressaisir enfin de la force collective et mettre fin au sentiment d’impuissance généralisé.

01/05/2018 - Jean-Baptiste Bernard - CQFD

 

Son dernier ouvrage, passionnant, s’intitule Se défendre. Une philosophie de la violence (La Découverte, 2017). Il est de ces livres qui vous accompagnent toute une vie.

16/11/2017 - Abdourahman Waberi - Le Monde

 

Table des matières

Prologue : Ce que peut un corps
La fabrique des corps désarmés

Brève histoire du port d’armes
Désarmer les esclaves et les indigènes : droit de tuer contre subjectivité à « mains nues »
Ascèse martiale : cultures de l’autodéfense esclave
La force noire de l’Empire : « Vive le patriarcat, vive la France ! »
Défense de soi, défense de la Nation
Mourir pour la patrie
« Femmes, armons‑nous » : les bataillons d’Amazones
Armée citoyenne ou défense du Capital ?
Le ju‑jitsu des suffragistes : combat rapproché et antinationalisme
Testaments de l'autodéfense
Mourir en combattant : l’insurrection du ghetto de Varsovie
L’autodéfense comme doctrine nationale
Généalogie du krav maga
L’État ou le non-monopole de la défense légitime
Hobbes ou Locke, deux philosophies de la défense de soi
Se faire justice soi‑même : milices et « coopératives judiciaires»
Le vigilantisme ou la naissance de l’État racial
Justice blanche
Du lynchage à la légitime défense : « un mensonge cousu de fil blanc »
« Il faut défendre les femmes »
Self-défense : power to the people !
En finir avec la non-violence : «Arm Yourself or Harm Yourself»
Les Black Panthers : l’autodéfense comme révolution politique
Autodéfense et sécurité
SAFE !
Autodéfense et politique de la rage
De la vengeance à l’empowerment
Répliquer
Sans défense
Phénoménologie de la proie
Épistémologie du souci des autres et care négatif
Remerciements
Notes

Droits étrangers

SELF DEFENCE
A philosophy of violence

In spite of the lessons of history, some lives are still so little valued today that one can shoot an adolescent in the back, claiming that he was aggressive, armed and threatening. From the suffragettes’ jujitsu to the tactics of the Warsaw ghetto insurrections, from the Black Panthers’ guns to queer patrols, Elsa Dorlin relates the history of the philosophy of political self defence.


Elsa Dorlin is a professor of philosophy at the University of Paris 8. She is also the author of La Matrice de la race. Généalogie sexuelle et coloniale de la Nation française (The cradle of the race. The sexual and colonial genealogy of the French nation) (La Découverte, 2006, 2009) and Sexe, genre et sexualités: introduction aux philosophies féministes (Sex, gender and sexuality: an introduction to feminist philosophies) (PUF, 2008).


Contact : d.ribouchon@editionsladecouverte.com

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