Le langage des crânes
Une histoire de la phrénologie

Marc RENNEVILLE

Avez-vous la bosse des maths, de la poésie ou de la peinture ? Cet inconnu présente-t-il la bosse du crime ou celle de la ruse ? Au XIXe siècle, certains savants peuvent répondre à ces questions. Et pour le prouver, ils tâtent des têtes de génies (Napoléon…), de criminels (Lacenaire…) et de fous. Leur théorie est vérifiée par l’examen de milliers de moulages et de centaines de crânes récoltés à Paris, à Londres, à Berlin, en Inde et en Océanie. Sûrs de leur bon savoir, les phrénologistes œuvrent pour un monde meilleur, peuplé de génies, de criminels amendés et de fous guéris.
Défendue par de nombreux médecins, politiciens et artistes, la phrénologie oscille entre science légitime et technique divinatoire, avant de tomber dans un discrédit total. Reléguée au statut de science occulte puis longtemps oubliée, elle semble actuellement renaître de ses cendres. Des neurobiologistes contemporains lui rendent justice d’avoir établi le principe des localisations cérébrales, et d’éminents scientifiques estiment qu’elle a été la première science de l’homme rationnelle. Qu’en est-il exactement ?
La première édition de ce livre a reçu le prix du meilleur ouvrage de la Société française d’histoire de la médecine (2000). Cette nouvelle édition a été enrichie d’illustrations, augmentée et mise à jour par l’auteur avec une postface inédite.

Version papier : 12 €
Version numérique : 9,99 €
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Détails techniques
Collection : La Découverte Poche / Sciences humaines et sociales n°528
Parution : octobre 2020
ISBN : 9782348064791
Nb de pages : 324
Dimensions : 125 * 190 mm
ISBN numérique : 9782348064807
Format : EPUB

Marc RENNEVILLE

Marc Renneville est historien, directeur de recherche CNRS au centre Alexandre-Koyré (CNRS-EHESS-MNHN). Il est notamment l’auteur de Crime et Folie. Deux siècles d’enquêtes médicales et judiciaires (Fayard, 2003) et Vacher l’éventreur. Archives d’un tueur en série (Millon, 2019).

Actualités

Table des matières

Introduction. La mesure des préjugés
Prologue
I. Une science nouvelle

Tempête sur les crânes
Ce que dit la phrénologie
La clef de l’anthropologie
La philosophie est dépassée
La question criminelle est résolue
II. Entre savoirs et politiques
Napoléon juge la phrénologie
Gall s’installe à Paris
Premières critiques
Premiers disciples
Pour le bien de l’humanité
III. L’âge d’or
La société phrénologique de Paris
Paroles de crânes
Foyer parisien et lumières provinciales
Des Indiens à paris
La phrénologie juge Napoléon
Lacenaire : cranioscopie d’un monstre
IV. Aventures
Des disciples dissidents
Changer les individus ou la société ?
Un phrénologiste dans les mers du Sud
Un voyage mouvementé
La reconnaissance académique
V. Déclin
Des médecins partent en croisade
Lignes de fracture
1842 : l’année noire
Les épigones perdent la tête ?
L’héritage : entre refus et captation
Épilogue
Postface à la présente édition. Du bon usage de la phrénologie aujourd’hui
Remerciements
Index nominum.

Droits étrangers

THE LANGUAGE OF SKULLS
The history of phrenology

Relegated to the status of an occult science then forgotten, phrenology seems to be arising from its ashes today. Modern neurobiologists are acknowledging that it established the principle of cerebral localization, and eminent scientists think that it was the first science of rational man. What is it exactly?
Based on a wealth of little-known or unpublished documents, this book presents a remarkable summary of this surprising discipline.


Marc Renneville is a historian of science and justice. He is the author of Crime et folie. Deux siècles d’enquêtes médicales et judiciaires (Crime and madness. Two centuries of medical and judicial inquiries) (Fayard, 2003) and of Vacher l’éventreur. Archives d’un tueur en série (Vacher the Ripper. Archives of a serial killer) (Jérôme Million, 2019). He is the director of the Criminocorpus platform which hosts the first online history of Justice Web museum, a history of Justice review and a news blog.


Contact : d.ribouchon@editionsladecouverte.com

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