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À quoi sert un économiste

Mariana HEREDIA

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Feuilletons les journaux, allumons radio et télévision : les experts en économie sont omniprésents, que ce soit pour donner leur avis sur des problèmes collectifs relevant de choix politiques… ou conseiller les particuliers dans leurs opérations financières. Le plus souvent au-dessus des partis politiques, ils trustent les postes dirigeants dans les organisations internationales, et on les trouve aussi à la tête de plusieurs États.
Comment en est-on arrivé là ? Il ne s’agit évidemment pas d’un complot. L’auteure reconstitue précisément le lent processus de différenciation qui a permis de séparer l’économie des autres sciences sociales et de lui donner le prestige propre aux sciences exactes. Les économistes libéraux ont mis à profit la guerre froide pour s’allier à des entrepreneurs, des hommes politiques, des journalistes et mener une croisade internationale contre l’État providence. Très minoritaires dans les années 1970, ils sont en passe d’être hégémoniques.
Cette enquête fascinante menée sur plusieurs continents met à mal les prétentions « scientifiques » des économistes. Elle montre comment ils improvisent, trahissent, se trompent dans l’assemblage laborieux du nouvel ordre. Mais le plus grave est qu’ils contribuent à diluer la référence à un quelconque responsable du malheur social. Le respect de certaines libertés individuelles qui s’est imposé dans de nombreux pays coexiste avec une tendance des régimes à devenir de plus en plus autoritaires. Après l’Amérique latine et les anciens pays du bloc socialiste, c’est au tour de l’Europe…
Introduction
I / Qu’est-ce qu’un économiste ?

1. La thèse professionnaliste
La professionnalisation de l’économie
L’unification de la théorie économique
Un transfert de connaissances au service de la stabilité et de la croissance
2. La contre-attaque critique
La consolidation des économistes néolibéraux
L’américanisation des sciences économiques
Le transfert idéologique au service du capitalisme
3. La raison technoéconomique
Des experts… en quoi ?
Défaire et refaire
La construction laborieuse d’un nouvel ordre
La vita activa et les ficelles de l’histoire
II / Les sciences économiques en politique : mode d’emploi
4. Quand l’incertitude devient une opportunité

Des dérèglements ponctuels à la perte totale d’équivalence
Perplexité et délégation
L’État coupable et le monde comme solution
5. Le nouveau régime de représentation
la désocialisation de la cité
La technocratisation transfrontalière des élites
Les dispositifs techniques de mise en ordre
Conclusion
Remerciements
Notes.

THE TRIUMPH OF THE ECONOMISTS


For more than 50 years we have witnessed the taking of power by economists, who have become omnipresent. And they don't settle for talking. In many countries, economic experts, often not members of any political party, occupy the post of Minister of the Economy or multiple other high-level roles in government. The author investigates from a sociological perspective the ways in which economists have established themselves, and the manner in which critics question them.


Mariana Heredia, a sociologist, defended her thesis at the École des Hautes Études en Sciences Sociales with Luc Boltanski. She teaches at the University of Buenos Aires.


Contact : d.ribouchon@editionsladecouverte.com
 
 
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