L'année sans été
Tambora, 1816. Le volcan qui a changé le cours de l’histoire

Gillen D' ARCY WOOD

Un an après Waterloo, en 1816, le monde est frappé par une catastrophe restée dans les mémoires comme l’« année sans été » ou l’« année du mendiant »… Une misère effroyable s’abat sur l’Europe. Des flots de paysans faméliques, en haillons, abandonnent leurs champs, où les pommes de terre pourrissent, où le blé ne pousse plus.
Que s’est-il passé ? En avril 1815, près de Java, l’éruption cataclysmique du volcan Tambora a projeté dans la stratosphère un voile de poussière qui va filtrer le rayonnement solaire plusieurs années durant. Ignoré des livres d’histoire, ce bouleversement climatique fait des millions de morts. On lui doit aussi de profondes mutations culturelles, dont témoignent les ciels peints par Turner, chargés de poussière volcanique, ou le Frankenstein de Mary Shelley.
L’auteur nous invite à un véritable tour du monde. Au Yunnan, les paysans meurent de faim, vendent leurs enfants et se lancent dans la culture du pavot à opium, moins sensible que le riz aux variations climatiques.
Dans le golfe du Bengale, l’absence de mousson entraîne une mutation redoutable du germe du choléra, dont l’épidémie gagne Moscou, Paris et la Nouvelle-Angleterre. L’Irlande connaît une effroyable famine, suivie d’une épidémie de typhus, qui laisse de marbre le gouvernement britannique. En Suisse, des glaciers avancent avant de fondre brutalement, détruisant des vallées entières. Aux États-Unis, des récoltes misérables provoquent la première grande crise économique, etc.
Ce livre, qui fait le tour d’un événement à l’échelle planétaire, sonne aussi comme un avertissement : ce changement climatique meurtrier n’a pourtant été que de 2 °C…

Version papier : 22,00 €
Version numérique : 14,99 €
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Détails techniques
Traduit par Philippe PIGNARRE
Collection : Hors collection Sciences Humaines
Parution : août 2016
Format : EPub
ISBN papier : 9782707191083 ISBN numérique: 9782707192448

Gillen D' ARCY WOOD

Gillen D’Arcy WOOD est professeur à l’université de l’Illinois. Il est spécialiste de l’art et de la littérature du XIXe siècle.

Table des matières

Introduction. Une météo à la Frankenstein
1. La Pompéi de l’Est
Des pluies de cendres
Le royaume d’or de Tambora
Le roi philosophe de Java
2. Le petit âge glaciaire (volcanique)
Les amoureux du volcan
Les années 1810 : les plus froides des années froides
Prendre la mesure du Tambora
3. « Un climat de fin du monde »
Les monstres de Genève
Le premier météorologue
La dernière famine d’Europe
Frankenstein et les réfugiés
« La lumière du soleil était éteinte »
La prophétie de Bologne
4. Mort bleue au Bengale
Les flèches mortelles d’Apollon
L’année sans mousson
Mort sur les ghats
Choléra et changement climatique
Le choléra se mondialise
Le dernier homme
5. Les sept douleurs du Yunnan
Le sud du nuage
Des années sans été
La poésie de la famine
La connexion de l’opium
6. Le jardin polaire
Réchauffement global, façon XIXe siècle
Bernard O’Reilly : l’homme oublié
La sonde du capitaine Scoresby
L’homme qui mangea ses bottes
7. Tsunami de glace dans les Alpes
« La race humaine, elle, fuit au loin, apeurée »
Apocalypse dans le val de Bagnes
Une catastrophe, mais pas de catastrophisme
8. L’autre famine irlandaise
« Une saison effroyable et déprimante »
« La terrible réalité de 1817 »
Un pou, deux poux
« La particularité aimable du caractère irlandais »
9. Heures sombres à Monticello
L’« année-1800-où-il-a-gelé-à-en-mourir »
Un Nouveau Monde froid…
Le Tambora et la panique de 1819
Le retour du pessimisme climatique
Épilogue. Et in extremis ego
Remerciements
Bibliographie générale
Bibliographie par chapitres.